Brasilyane

Natal

natal au loin

Photos: Stephan (sauf mention)

poissons
Poissons sur le récif

Ville de taille moyenne, pour le Brésil (autour d'un million d'habitants), Natal (qui tient son nom d'avoir été fondée un 25 décembre) est plutôt tournée vers un tourisme haut de gamme. Difficile, en saison, d'y trouver un hôtel à moins de 100 R$ la nuit (voire nettement plus). Bien desservie depuis l'Europe, elle accueille quantité de "gringos". Mais si la ville est d'un intérêt moyen, les alentours sont exceptionnels.

Se déplacer

  • La ville est divisée en deux pôles séparés: la plage de Ponta Negra où résident habituellement les touristes et le quartier de Santos Reis (où se trouve le fort).
  • En ville, les bus sont une option, comme partout au Brésil.
  • Les taxis ne manquent pas (mais reviennent cher).
  • Promenades aux alentours: Les dunes et plages formant l'essentiel du paysage aux alentours, les 4x4 et surtout les buggys vous promèneront, avec chauffeur-guide. La location de véhicules peut être une option sympa.
  • Routes des environs en état correct.
  • Circulation assez tranquille.
  • Aéroport flambant neuf, plus grand encore que celui Fortaleza. Rodoviaria en mauvais état. (dixit Benjamin)

A voir

Ville moderne, Natal n'offre guère d'intérêt architectural. Bénéficiant d'un urbanisme beaucoup plus cohérent et discipliné que Fortaleza, elle est malgré tout agréable. Elle n'est cependant qu'une base pour les différentes excursions qu'on pourra faire en buggy dans les environs.

natal par patrick

Vue générale de Natal, quartier de Santos Reis (Photo: Patrick)
  • Fort des Rois Mages
    Fort des Rois Mages (ph.: gov.RN)
    Praia do Meio
    Praia do Meio (ph.: gov.RN)
    le récif
    sur le récif
    plage de Ponta Negra
    plage de Ponta Negra
    dunes et plages
    dunes et plages
    Praia de Ponta Negra: Cette plage urbaine regroupe les bars restaurants, marchés d'artisanat et des shoppings. C'est là qu'on sort le soir.
  • Le Fort des rois mages: petite forteresse emblême de la ville, fondée par les Hollandais au XVIIème siècle, pour une petite promenade. On peut faire une visite guidée, si on aime les vieilles pierres.
  • Les dunes de Jenipabu, au Nord et les plages, au Sud, offrent des paysages exceptionnels et sont le principal centre d'intérêt. Un pont est en construction vers cette direction. Les agences envoient les buggys directement à l'hôtel pour vous promener la journée.
  • On peut faire de la plongée sous-marine à 15 mn de la ville en hors-bord, sur un récif proche. (Voir photos plus bas)
  • Plein d'infos complémentaires dans ce courrier.

Achats

  • L'artisanat est le même que partout dans le Nordeste, essentiellement des tissus et de la céramaique.

Restaurants

Vaste de choix sur la plage de Ponta Negra et dans le centre. On trouvera de tout, de la cuisine japonaise aux plats régionaux (fruits de mer), en passant par de la cuisine italienne. Prix plutôt élevés pour le Brésil.

La revue Veja publie chaque année sa sélection gastronomique. Voir la sélection 2007.

Hôtels

Les hôtels et les "flats" (appartements avec services) sont très nombreux. On est plutôt dans le haut de gamme, que ce soit dans le centre ou à Ponta Negra. Difficile, surtout en saison (juillet puis décembre à février) de trouver à moins de 100R$ la nuit. (Comptez plutôt plus).

Sortir

C'est toujours sur la plage de Ponta Negra que ça se passe. Attention: la prostitution est là, comme un peu partout dans le Nordeste, très présente.

Se baigner, plonger, se promener

pont en construction
Le pont en contruction vers le Nord
Circulation sur les plages
Circulation sur les plages
Pêcheurs
Pêcheurs
  • Les dunes de Jenipabu
    Les dunes de Jenipabu
    dunes
    Idem
    Artisans dans les dunes
    Artisans dans les dunes
    Dromadaires à louer
    Dromadaires à louer
    dans les dunes
    dans les dunes
    Les plages les plus accessibles sont au Sud; on n'a que l'embarras du choix, sur près d'une centaine de kilomètres. Partout, du sable et de l'espace.
  • La plongée dans cette mer claire est un plaisir dont il faut profiter. Journée, avec bâteau, équipement et glacière pour 250 R$ environ. Se renseigner à l'office de tourisme ou directement dans les hôtels.
  • Des parcours de plusieurs jours en 4x4 de 6 personnes à travers les dunes et les plages sont proposés pour remonter jusqu'à Fortaleza (800km), pour environ 1500R$, tout compris.
  • On peut faire de la plongée légère avec masque et tuba dans les piscines naturelles laissées à marée basse à Pirangui do Norte, à 26km.
  • A Genipabu, on peut se promener à dos de dromadaire (!) dans les dunes, et parcourir le parc naturel en Buggy, de façon tranquille ou plus "émotionnante" (140R$ la promenade). On peut se baigner dans les lacs d'eau douce, et y faire de "l'aerobunda" (saut sur un fil depuis le haut d'une dune par dessus un lac).
1
Traversée de buggy
Pont précaire
Un..."pont".
3
Saut en "aerobunda"
4
Poissons dans un lac d'eau douce
5
Bâteau de plongeurs
6
Plongée sur le récif